DIE RASANTE FAHRT INS METAVERSE

Interview mit Tyler Benedict, Gründer des NFT Bike Club

Die Radbranche lebt von dem haptischen Erleben, dem Wind in den Haaren, den Geräuschen und Gerüchen. Bislang betrifft die Digitalisierung vor allem Marketing und Sales. Aber das könnte sich ändern, meint Tyler Benedict, Mehrfachgründer und provokanter Bike-Blogger auf Bikerumors.com.

Das Metaverse kommt in Sicht, meinen manche Experten. Andere sind der Ansicht es ist längst da. Und wieder andere wissen noch gar nicht, wie sie das Ganze definieren sollen. Tatsache ist, dass es um immersive Erlebnisse in einem digitalen Raum gehen wird, in die der User idealerweise komplett eintaucht, weil er mit einen Virtual Reality Brille ausgestattet ist. Er wird im digitalen Universum durch eine Spielfigur, einen Avatar vertreten.

Manche solcher Anwendungen gibt es schon, mit und ohne VR. Und die Idee des Metaverse ist, diese kleineren Universen irgendwie durchlässig zu machen und zu verbinden. Fortnite, Roblox oder Minecraft gelten als Vertreter. Allesamt begeistern Millionen von Jugendlichen und jungen Erwachsenen. Und überall finden heute nicht nur Spiele, sondern zum Beispiel auch digitale Pop-Konzerte statt. Was beweist: Digitales kann unterhaltsam und emotional sein.

Aber was hat das ganze mit einer der analogsten Branchen überhaupt zu tun? Werden wir tatsächlich auf unseren Peloton-Bikes im Wohnzimmer strampeln, um einen digitalen Radfahrer durch ein digitales Rennen zu steuern?  

Hallo Tyler, was hat dich zum Thema NFT gebracht? Mit der Fahrradindustrie hat das wenig zu tun.

Wie die meisten Leute, die sich mit NFT (non fungible tokens) beschäftigt haben, hatte ich einen Freund, der einfach nicht aufhören wollte, darüber zu reden. Und dann habe ich es mir angeschaut, immer mehr dazugelernt und jetzt fasziniert mich die Technik.

Ich bin seit über 25 Jahren Unternehmer und habe mich schon immer dafür interessiert, wie Menschen neue Ideen annehmen und ein Geschäftsmodell um sie herum aufbauen. Der aktuelle NFT-Wahn begann irgendwie mit den Bored Apes, was so etwas wie digitale Kunst ist. Und dann kamen die nächsten und fügten ihren Projekten noch ein bisschen mehr hinzu.

Und ich beobachte all diese Ideen. Da kam ich auf die Idee, ich könnte ein Fahrrad-NFT starten. Zu diesem Zeitpunkt, im Sommer 2021, gab es noch keines.

Dann sprach ich mit ein paar Freunden und uns wurde klar, dass einige von uns an etwas Ähnlichem arbeiteten, aber jeder von uns einzigartige Talente mitbrachte. Also schlossen wir uns zusammen und gründeten den Bike Club.

Ich verfolge ungefähr 100 verschiedene NFT-Projekte. Ich denke, das macht mir am meisten Spaß, zu sehen, was andere Leute machen und wie sich diese Szene entwickelt. Und dann herauszufinden, wie wir das auf ein Fahrradprojekt anwenden und die Art von Dingen liefern können, die Straßen-, Schotter-, Mountainbike- und Pendlerradfahrer schätzen würden.

Das Thema hat sich so unglaublich schnell entwickelt. Jetzt bietet jedes erfolgreiche Projekt nicht nur großartige Kunst, sondern auch etwas anderes von echtem Wert und Nutzen für das Zielpublikum. Es reicht nicht mehr aus, niedliche Kunst zu haben, es muss Substanz geben.

Mit dem Bike Club haben wir uns von „nur ein NFT für Radsportkunst“ zum Aufbau des weltweit größten Radsportclubs und der größten Radsportgemeinschaft entwickelt. Ich spreche auch mit allen möglichen Marken aus der Fahrradindustrie und helfe ihnen, diese neuen Technologien für ihr eigenes Geschäft zu nutzen.

Wie definieren Sie NFTs?

Abstrakt gesprochen ist es nichts anderes als ein Eigentumsnachweis. Tatsächlich ist es natürlich nur eine Codezeile in der Blockchain, aber es ist nachweislich Ihre Codezeile. Und was Sie mit diesem Eigentumsnachweis machen können, ist endlos. Sie können es sich als eine überprüfbare Mitgliedskarte vorstellen, die Ihnen Zugang zu allen Diensten gewährt, die das Projekt bietet.

Das nachweisbare Eigentum ist einer der wichtigsten Aspekte dieser neuen Technologie. Bei herkömmlichen Mitgliedschaften oder sozialen Medien besitzen Sie weder Ihre Daten noch Ihr Konto. Wenn Sie aufhören zu zahlen, ist es weg. Wenn das Unternehmen pleitegeht, ist es weg. Mit NFTs besitzen Sie es für immer und können dies anonym tun und es sogar jederzeit verkaufen oder übertragen.

Abstrakt gesprochen ist es nichts anderes als ein Eigentumsnachweis. Tatsächlich ist es natürlich nur eine Codezeile in der Blockchain, aber es ist nachweislich Ihre Codezeile.

Eigentum ist wertlos, wenn niemand seine ordnungsgemäße Einhaltung überwacht. Brauchen wir eine Metaverse-Polizei?

Ha! Nein, ich glaube nicht, dass wir dafür eine Polizei brauchen. Der erste Grund ist die Dezentralisierung. Es gibt kein zentrales Register, das man manipulieren oder gar stehlen könnte. Tausende von Computern auf der ganzen Welt bilden die Blockchain, und es sind zahlreiche Prüfer erforderlich, um eine Transaktion zu aktualisieren oder zu erstellen. Kein Unternehmen oder keine Person hat die Kontrolle, was dazu beiträgt, die Integrität der Blockchain zu bewahren.

Das bedeutet nicht, dass es perfekt ist, und es ist immer noch eine sehr neue und sich schnell ändernde Technologie, die einige Wachstumsschmerzen haben wird. Während sich die Community weitgehend selbst überwacht, gibt es viele schlechte Schauspieler, die versuchen, andere zu betrügen. Die totale Dezentralisierung kommt der Anarchie nahe, also brauchen wir immer noch Regeln und Schutzmaßnahmen, aber wie diese in einer dezentralisierten Umgebung funktionieren, wird sich dramatisch von dem unterscheiden, was wir gewohnt sind.

Ich denke, wir werden eine weitere Zentralisierung einiger Aspekte davon sehen, insbesondere wenn größere Unternehmen versuchen, sich zu behaupten, und Regierungen Vorschriften erlassen, aber es wird definitiv ganz anders sein.

Was würde mit mir passieren, wenn ich irgendein Bored Ape NFT nehme und behaupte, es sei meins?

Nun, das können Sie nicht. Sie könnten das Bild mit der rechten Maustaste anklicken, speichern und sagen, dass es Ihnen gehört. Aber – und das ist der große Vorteil – andere können in wenigen Sekunden beweisen, dass Sie dieses NFT nicht wirklich besitzen.

Und wenn Sie verstehen, wie die zugrunde liegende Technologie funktioniert, dann wissen Sie, dass Ihnen nur das Vorhandensein dieses Bildes keinen der Zugriffe gewährt, die der tatsächliche Besitz des NFT bietet. Nur ein digitales Bild zu kopieren bedeutet nicht, dass Sie etwas im Wert von einer Viertelmillion Dollar besitzen.

Warum brauche ich als Unternehmen eine NFT-Mitgliedskarte? Auch das kann ich ganz klassisch über mein CRM-System lösen.

Um ganz ehrlich zu sein, könnten Sie vieles davon ohne die Blockchain tun. Es gibt jedoch einige deutliche Vorteile, es als NFT zu erstellen.

Im Bike Club gehört der Avatar Ihnen und wir können das überprüfen und Ihnen Zugriff auf unser Ride & Earn-Dashboard auf eine Weise gewähren, die weitaus sicherer ist als ein Benutzername und ein Passwort.

Zweitens können Sie völlig anonym sein und trotzdem teilnehmen. Ich glaube nicht, dass es so sehr darum geht, dass sich die Leute wirklich verstecken wollen. Es geht darum, dass sich die Leute richtig darüber ärgern, wie Firmen wie Facebook oder Google ihre Daten missbrauchen. Auch bei den Radsportdiensten, die wir lieben, wie Strava oder Zwift – beides sind tolle Dienste und ich nutze sie ständig – aber da kann man nicht wirklich anonym bleiben. Sie wissen nicht genau, was sie mit den Daten machen.

Ein weiterer Aspekt sind sogenannte Hidden Traits. Äußerlich sieht man so etwas wie einen Avatar, aber im Code sind viele Zusatzfunktionen versteckt. Wir können Gamification-Elemente entwerfen, die mit diesen Eigenschaften spielen, und da sie Teil des NFT sind, können Sie nicht schummeln.

Zu guter Letzt sind wir in der Lage, ein System zu schaffen, das es den Inhabern ermöglicht, den Wert ihres NFT einfach durch Fahren zu steigern. Sie fahren, wir vergeben Punkte und diese Punkte haben einen Wert in unserem Ökosystem. Sie können sich eine Situation vorstellen, in der ein Bike Club NFT mit vielen Punkten und guten Eigenschaften sehr wertvoll sein könnte. Es ist schwierig, so etwas auf traditionellen CRM-Systemen aufzubauen.

Es geht darum, dass sich die Leute richtig darüber ärgern, wie Firmen wie Facebook oder Google ihre Daten missbrauchen. Auch bei den Radsportdiensten, die wir lieben, wie Strava oder Zwift – beides sind tolle Dienste und ich nutze sie ständig – aber da kann man nicht wirklich anonym bleiben.

In der deutschen Versicherung gibt es den Begriff „Schadenfreiheitsrabatt“. Den bekommst du, wenn du unfallfrei fährst. Und dieser Schadenfreiheitsrabatt ist übertragbar.

Stimmt, und es ist ein gutes Beispiel dafür, wie einige der gleichen Dinge ohne NFTs erledigt werden können. Ich denke nur, dass NFT und Blockchain eine Möglichkeit sind, es zukunftssicher zu machen, indem eine sicherere Technologie verwendet wird. Und wer weiß, wie wir diese Technologie in Zukunft sonst noch nutzen können. Also warum nicht bereit sein?

Eines Ihrer wichtigsten Kriterien war die Anonymität. Ich bin mir nicht sicher, auch in Deutschland, ob es so viele Menschen gibt, die wirklich anonymer sein wollen. Und natürlich werden auch Regierungen widersprechen.

Wir sind es so gewohnt, unsere Privatsphäre und Daten gegen Bequemlichkeit und Dienstleistungen einzutauschen. Wir erlauben Google, unsere E-Mails und den Suchverlauf zu analysieren, Amazon und Apple, unsere gesprochenen Befehle und den Einkaufsverlauf zu analysieren, und all das, damit wir bessere und billigere Dienste anbieten können.

Die meisten von uns sind damit einverstanden, aber es wird immer gruseliger. Und es werden immer mehr Regeln und Vorschriften eingeführt, um einen Teil unserer Privatsphäre zurückzugeben, während andere Gesetze (insbesondere derzeit in den USA) den Schutz der Privatsphäre in einem kaum verhüllten Angriff auf die Persönlichkeitsrechte zurückzunehmen scheinen.

An einer Community oder einem Marktplatz teilnehmen zu können, ohne persönliche Daten preisgeben zu müssen, wird meiner Meinung nach immer wichtiger, und es gibt viele Möglichkeiten, wie die Blockchain-Technologie den Menschen hilft, anonym zu bleiben.

Vielleicht ist ein besseres Wort anstelle von Anonymität Kontrolle. Es geht um die wahrgenommene Privatsphäre und unsere Fähigkeit zu kontrollieren, wer unsere Daten sehen darf und wie sie verwendet werden.

Die Art und Weise, wie wir dies konstruieren, lässt dem Benutzer freie Wahl. Die Mitglieder des Bike Clubs können sich im echten Leben treffen, was es natürlich schwierig macht, anonym zu bleiben. Aber einige werden ausschließlich online hinter einem erfundenen Benutzernamen teilnehmen, und das ist auch in Ordnung. Egal, wie die Leute es verwenden, wir möchten ihnen diese Optionen geben.

Darüber hinaus sind wir in der Lage, beim Mining von Benutzerdaten ein nachhaltiges Geschäftsmodell aufzubauen, sodass wir glauben, dass wir wirklich das Geschäft der Zukunft aufbauen.

An einer Community oder einem Marktplatz teilnehmen zu können, ohne persönliche Daten preisgeben zu müssen, wird meiner Meinung nach immer wichtiger, und es gibt viele Möglichkeiten, wie die Blockchain-Technologie den Menschen hilft, anonym zu bleiben.

Die beiden Themen NFT und Blockchain sind sehr umstritten, da die Blockchain sehr hohe CO2-Emissionen verursacht. Wie fühlt sich das für einen leidenschaftlichen Radfahrer an?

Ja, das sehen wir uns sehr genau an. Wir haben unsere NFTs noch nicht erstellt. Und obwohl wir immer gehofft haben, dass ETH 2.0 rechtzeitig fertig sein würde, ist es unwahrscheinlich. Wir recherchieren also und gehen wahrscheinlich zu Solana (SOL), wo eine Transaktion (wie das Prägen eines NFT) nicht schlechter für die Umwelt ist als ein paar Google-Suchen.

Es gibt noch viel Aufklärungsarbeit zu leisten. Viele Leute hören das Wort „NFT“ und sagen sofort, dass es schlecht für die Umwelt ist. Aber das muss man relativieren. Musik oder Filme streamen? Online-Banking nutzen? Ein Auto fahren? Laden Sie Ihr E-Bike auf? Alles verursacht CO2.

Es ist leicht zu glauben, NFTs seien alle böse und schlecht, wenn wir nur Clickbait-Schlagzeilen lesen.

Es ist nicht so, dass diese Reaktion überraschend kommt. Als das erste Snowboard herauskam, war es genauso, auch als das Telefon herauskam oder das erste E-Bike. Aber wir alle lieben diese Dinge jetzt, oder?

Die Realität ist viel differenzierter. Und SOL ist eine CO2-neutrale Blockchain, was es zu einer einfachen Wahl für ein Projekt macht, bei dem es um das Fahren in der freien Natur geht.

Und ich glaube, dass sich die Akzeptanz für NFTs sehr schnell entwickeln wird. Ob sie jetzt schon darüber sprechen oder nicht, ich gehe davon aus, dass in naher Zukunft fast jede große Outdoor-Marke eine Art NFT- oder WEB3-Aktivierung ankündigen wird … einschließlich die Radbranche.

Die Themen Metaverse und NFTs sind oft eng miteinander verbunden. Stimmt das oder sind das zwei grundverschiedene Themen?

Sie können separat verwendet werden, aber die Kombination der beiden ist wohl einer der besten Anwendungsfälle für NFTs.

Schauen Sie sich Spiele an. Kinder geben ein Vermögen für kosmetische und Waffen-Upgrades in Spielen wie Fortnite und Minecraft aus, aber sie besitzen diese Dinge nicht wirklich. Sie können sie nicht verkaufen oder tauschen. Wenn sie also entscheiden, dass ihnen dieser Skin oder ihr Upgrade nicht mehr gefällt, war es nur verschwendetes Geld.

Wenn es sich bei diesen Gegenständen um NFTs handelte, würde der Besitzer sie tatsächlich besitzen und könnte sie dann an jemand anderen verkaufen. Nehmen wir an, eine der virtuellen Fahrradwelten bietet In-Game-Upgrades als NFTs an, zum Beispiel schnellere Räder. Aber dann haben Sie einen noch hochwertigeren Laufradsatz zum „Fahren“, Sie könnten dieses Zwischen-Upgrade an einen anderen Fahrer in dieser Welt verkaufen.

Das ist nur die Spitze des Eisbergs, und die wahre Magie wird kommen, wenn ein Upgrade in einer Metaverse-Welt auch für die Verwendung in anderen Welten verfügbar wird. Interoperabilität und plattformübergreifende Kompatibilität werden enorme Marktchancen eröffnen, aber es wird ein komplettes Umdenken erfordern, wie Privatunternehmen Werte für ihre Kunden schaffen.

Das ist nur die Spitze des Eisbergs, und die wahre Magie wird kommen, wenn ein Upgrade in einer Metaverse-Welt auch für die Verwendung in anderen Welten verfügbar wird. Interoperabilität und plattformübergreifende Kompatibilität werden enorme Marktchancen eröffnen, aber es wird ein komplettes Umdenken erfordern, wie Privatunternehmen Werte für ihre Kunden schaffen.

Es gibt dann eine Art Zweitmarkt für digitale Güter.

Absolut. Nehmen wir zum Beispiel die Musikindustrie. Als die digitale Musik zum ersten Mal herauskam, kauften wir Songs, aber wir besaßen sie nicht wirklich. Sie waren kopiergeschützt, sodass wir sie nicht verkaufen und manchmal nicht einmal auf allen unseren Geräten abspielen konnten.

Streaming-Dienste töteten den Musikverkauf, aber Künstler lernen, dass der Verkauf ihrer Arbeit als NFT nicht nur Kopierschutz bieten kann, sondern auch das Eigentum an den Kunden zurückgibt und es ihnen ermöglicht, neue, erstaunlichere Erfahrungen für ihre Kunden zu schaffen.

Und NFTs können für Crowdfunding verwendet werden. Künstler könnten Fans bitten, ein Projekt im Austausch für einen Anteil an diesem Projekt zu unterstützen. Sie könnten einen Film oder ein Buch finanzieren. Dazu gibt es bereits Projekte.

Wie könnte das in der Fahrradbranche funktionieren?

Stellen Sie sich vor, Bianchi veröffentlicht ein neues Fahrrad und es gibt eine limitierte Bianchi Club Edition für diejenigen, die das Fahrrad als NFT vorbestellen.

Bianchi verkauft die gesamte Kollektion im Vorverkauf, Fans erhalten etwas, um ihren Besitz nachzuweisen, was ihnen auch Zugang zu privaten Chats oder Veranstaltungen verschaffen kann. Sicher, Sie könnten dies mit einem Benutzernamen und einem Passwort tun, aber mit einem NFT ist es schneller, einfacher und sicherer, und es gibt Kunden eine visuelle Darstellung, mit der sie angeben können.

Sobald sie das Fahrrad erhalten haben, kann die NFT als Eigentumsbescheinigung mit allen im Code enthaltenen Spezifikationen und Details dienen. Wenn sie das Fahrrad jemals verkaufen wollen, könnten sie einfach die NFT verkaufen und das Fahrrad damit ausliefern, damit der neue Besitzer die Historie und den Zugang dazu hat.

Peloton, Strava oder Zwift würden ohne das Internet nicht existieren.

Letzte Frage: Fühlt es sich nicht komisch an, dass gerade so viele Dinge virtualisiert werden? Geht da nicht die reale Welt verloren?

Das muss jeder für sich selbst entscheiden. Zum Beispiel wird meine Bildschirmzeit für Arbeit oder Unterhaltung verwendet, die restliche Zeit gehe ich nach draußen und fahre oder spiele. Ich persönlich fahre fast nie drinnen.

Mit Bike Club bauen wir etwas auf, das die Leute ermutigt, so zu fahren, wie sie wollen oder müssen, und sie dafür belohnt.

Aber man könnte die Frage auch andersherum stellen. Peloton, Strava oder Zwift würden ohne das Internet nicht existieren. Es gab uns also mehr Möglichkeiten zu fahren. Und diese Plattformen und der Bike Club schaffen neue Wege, um mit mehr Fahrern an mehr Orten in Kontakt zu treten, wodurch es einfacher als je zuvor wird, neue Orte zu Erkunden und sogar neue Freunde zum Fahren zu finden!